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PREVENCIÓN DE CAÍDAS EN LAS PERSONAS MAYORES

Durante esta semana, Atlas Fisioterapia, dedicará la temática a las personas mayores, pues durante estos difíciles días de confinamiento ellos lo están sufriendo de manera muy directa, y queremos contribuir a mejorar su salud. Por ello, encontrarás durante esta semana en nuestras redes sociales y blog, artículos, vídeos, consejos, etc..  para mejorar el día a día de nuestros mayores.

Y sin duda, la más eficaz de las armas contra el envejecimiento es el ejercicio físico, pues no solo retrasa los procesos biológicos de aquel, sino que determina una relajación psíquica, tan importante estos días para ellos, distensión, euforias y confianza en la personalidad propia de cada uno. El ejercicio físico en estas edades tiene gran importancia para la prevención y tratamiento de lesiones orgánicas y funcionales, así como, la prevención de las caídas.

Prevenir las caídas en las personas mayores es de vital importancia dado el alto índice de morbilidad y de limitación que producen en las actividades diarias, así como secuelas y mortalidad que sus complicaciones ocasionan.

Para muchas personas mayores, la caída constituye la entrada en un periodo de dependencia e inicio de invalidez.

La incidencia de caídas en la tercera edad es aproximadamente de un 35% y constituyen la causa principal de muerte accidental en el anciano. Las fracturas de cadera en la tercera edad son una de las causas más importantes de morbilidad y mortalidad.

MODIFICACIONES DE LA MARCHA Y EQUILIBRIO CON EL ENVEJECIMIENTO

Diferentes estudios han aportado informaciones que parecen demostrar modificaciones (degeneración), en los sistemas motores y sensoriales de las personas mayores.

De estas alteraciones, las más importantes parecen producirse a nivel de propiocepción con menor sensibilidad posicional en las rodillas y dudosamente en los tobillos y dedos del pie; disminuye el umbral vibratorio y de la sensibilidad táctil, así como la velocidad y amplitud de los potenciales de acción.

La fuerza muscular isométrica y asociada al movimiento se encuentra reducida. El paso es más corto, disminuye la velocidad de marcha, la cual se hace más torpe y dificultosa. Por otro lado, el equilibrio estático y dinámico se reduce y la falta de información (deficiencia sensorial), o su interacción favorecen claramente un mayor desequilibrio.

En consecuencia, opinamos que en las personas mayores se debe realizar una correcta exploración de la marcha teniendo en cuenta la velocidad, longitud del paso, frecuencia, simetría (fase de apoyo y elevación), movimientos de cadera y pelvis, movimientos de brazos, postura del tronco y regularidad en el apoyo del pie.

La mayor  parte de las alteraciones de la marcha son inespecíficas, aunque existen situaciones patológicas que determinan anomalías en la deambulación: patología neurológica (trastornos sensoriales, enfermedad de Parkinson, hemiparesias, etc… ) patología del aparato osteoarticular (osteoporosis, patología degenerativa, artritis) patología vascular (insuficiencias vasculares, amputación), medicación (ansiolíticos, tranquilizantes, relajantes) y otros cuadros de afectación general como trastornos nutriciones, insuficiencia respiratoria y cuadros depresivos.

FACTORES DE RIESGO

Para nuestros mayores hay varios riesgos que pueden causarles que tengan una caída estos son, entre otros:

  • TROPIEZOS. Elementos mal situados que puedan generar un tropiezo. Alfombras, mételas, objetos, elementos de nuestras mascotas…)
  • EQUILIBRIO. Reflejo y equilibrio disminuidos.
  • FUERZA MUSCULAR Y MOVILIDAD. Pérdida de fuerza muscular y dificultades para la movilidad.
  • MEDICAMENTOS. Efectos secundarios de algunos medicamentos
  • VISIÓN. Pérdida de la agudeza visual

El mayor factor predictor de una caída es el antecedente de otra caída. Sin embargo, las caídas en las personas ancianas rara vez tienen una sola causa o factor de riesgo. Una caída suele ser el resultado de una interacción compleja entre varios elementos.

PREVENCIÓN

Siempre lo decimos, la mejor medicina es la preventiva, y como hemos visto es imprescindible tomar medidas adecuadas para prevenir las caídas en las personas mayores; para ello se habrán de detectar los factores de riesgo y se deberán tomar las medidas de tratamiento adecuadas para corregir las patologías o déficits existentes (lentes, nutrición disminución de fármacos sedantes, tratamientos del Parkinson etc…)

A nivel fisioterapéutico se insistirá en ejercicios de reentrenamiento del equilibrio y corrección de la marcha, fortalecimiento muscular, adiestramiento en transferencias, prescripción de ayudas de marcha adecuadas y evaluación de la seguridad del domicilio para realizar las adaptaciones precisas: disminuir la altura de los pasos entre superficies, deslizantes como alfombras, adecuar zonas conflictivas (pasillos, escaleras, entradas, etc…)realizar adaptaciones en el cuarto de bajo y la cocina (zonas de mayor riesgo)

Se aconsejará al anciano sobre su vestimenta: evitar zapatillas mal ajustadas y zapato inadecuado, utilizar prendas de vestir que permitan una libre movilidad.

Deberá tener precaución con los animales domésticos que se cruzan en la marcha

Resumiendo, los elementos principales para la prevención de caídas en el anciano serán:

  • EJERCICIO FÍSICO. Ejercicios de reentrenamiento del equilibrio y corrección de la marcha, fortalecimiento muscular, etc…
  • ADAPTACIÓN DE DOMICILIO. Domicilio seguro. Escaleras, alfombras, cuarto de baño y cocina, animales domésticos
  • CALZADO ADECUADO. Evitar zapatillas mal ajustadas y zapato inadecuado.
  • CHEQUEOS MÉDICOS. Realizar los chequeos médicos establecidos y mantener una vida activa y saludable.

A su vez, será de vital importancia que las personas mayores estimulen su cerebro, trabajando sus capacidades cognitivas. Plantearse retos y aprendizajes, no importa lo pequeño que sea, cualquier reto es válido y merece la pena intentarlo (dibujar, pintar, escribir, leer, tocar algún instrumento, aprender a manejar las nuevas tecnologías etc…). Nunca es tarde…

En Clínica Atlas nos gusta cuidar de nuestros mayores.

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